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刚上市的新冠特效药,会诱导更强的新冠突变株出现吗?

2021年11月4日,默沙东/Ridgeback宣布其小分子药物Molnupiravir获得英国药品和保健产品监管局(MHRA)批准上市,用于治疗重症和住院风险较高的轻至中度COVID-19成人患者。

Molnupiravir成为全球首个获批用于治疗成人轻度至中度COVID-19的口服抗新冠病毒药物,小分子药物在价格和生产上更有优势,更具可及性和可负担性。

Molnupiravir的治疗原理是与RNA聚合酶底物竞争,干扰新冠病毒的复制,在新冠病毒基因组中造成突变,直到病毒无法再繁殖。

由于这种药物具有突变RNA的能力,因此也引发了人们的担忧——是否会导致患者自身遗传物质发生突变,从而可能导致癌症或其他潜在危险。当然,迄今为止的研究并未证实这些担忧。

日前,国际著名病毒和基因组学家、前哈佛大学教授WilliamHaseltine表示,Molnupiravir通过对新冠病毒的诱变发挥作用,可能会导致出现比现有新冠突变株更危险的新变体,批准这款药物上市,是将一种强效诱变剂推向流通,这显然是一种非常危险的做法。

WilliamHaseltine

他指出,人们在服用抗生素或其他药物时,经常会没有完成规定的疗程而提前终止服药,这会导致耐药菌的存活和传播。如果新冠患者在服用Molnupiravir几天后感觉病情好转而停止继续用药,此时体内的新冠突变株会存活下来,并可能传播给其他人。

他还表示,如果我想在人类中穿凿一种新的、更危险的新冠病毒,只需要向新冠感染者提供低于临床剂量的Molnupiravir就可能实现。

对于WilliamHaseltine的担忧,埃默里大学传染病专家RaymondSchinazi并不赞同,他认为,Molnupiravir缺失可能导致新冠病毒产生变异,但是这种变异,通常是对病毒有害的,会影响病毒的生长和繁殖。

开发出Molnupiravir的默沙东公司的传染病部门负责人DariaHazuda指出,公司尚未发现任何证据表明服用该药物的人会产生具有新的危险突变的病毒,在完成5天疗程的患者中,也没有看到任何传染性病毒,更不用说突变的变体了。

抗病毒药物导致病毒出现抗药性的情况是正常的,但最近辉瑞公司宣布其开发的口服抗新冠病毒药物Paxlovid效果优异。如果将这两种药物联合使用,有助于降低耐药性的出现,就像治疗艾滋病的鸡尾酒疗法那样。

最后,牛津大学病毒进化专家ArisKatzourakis表示,Molnupiravir可能导致出现更强的新冠突变株的担忧确实值得研究,但不能因为这种可能发生也可能不发生的风险,而放弃眼前就能够挽救生命的药物。(生物世界)

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